18 Décembre 2015

Mission

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Objectifs Scientifiques

En tirant partie des découvertes des missions martiennes précédentes sur l'eau et l'habitabilité de Mars, le rover Mars 2020 représentera une évolution vers la recherche directe de signes d'une vie microbienne passée.

Les objectifs scientifiques du rover Mars 2020 devraient être les suivants :

  • A: Habitabilité
  • B: Biosignatures
  • C: Collecte d'échantillons
  • D: Préparation pour les humains

Science objective A: Habitabilité

Le premier objectif sera de caractériser les processus qui ont contribué à former et modifier la géologie de Mars. Ceci dans une zone d'exploration de Mars réduite et sélectionnée pour posséder un environnement d'intérêt pour l"exobiologie ainsi que pour sa diversité géologique.

Science objective B: Biosignatures

Le second objectif sera de réaliser des recherches pertinentes pour l'exobiologie sur les matériaux géologiques du site d'atterrissage:

  • Déterminer l'habitabilité d'un environnement ancien.
  • Pour d'anciens environnements perçus comme ayant pu être habitables, rechercher les matériaux avec un fort potentiel en biosignatures.
  • Recherche de preuves potentielles d'une vie passée en se laissant guider par les observations sur l'habitabilité et la préservation.

Science objective C: Collecte d'échantillons

Obtenir les meilleurs échantillons pour la science, avec un contexte connu, c'est-à-dire les échantillons les plus prometteurs identifiés selon l'Objectif B et qui représentent la diversité géologique du site étudié.

  • Assurer la conformité avec les contraintes futures dans le domaine de la protection planétaire et de l'ingénierie de façon à ce que les échantillons puissent être retournés sur Terre si la NASA le décidait dans le futur.

 Science objective D: Préparation pour les humains

Le quatrième objectif sera de contribuer à la préparation de l'exploration humaine de Mars en faisant des progrès significatifs pour combler au moins une des lacunes dans la connaissance stratégique. On trouvera (par ordre de priorité) :

  • La démonstration de technologies d'utilisation de resources In-Situ pour permettre la production de carburant et d'oxygène consommable à partir de l'atmosphère martienne pour de futures missions d'exploration.
  • La caractérisation de la taille et morphologie de la poussière atmosphérique pour comprendre ses effets sur les opérations de surface et sur la santé humaine.
  • Des mesures de la météorologie de surface pour valider les modèles atmosphériques globaux.

Mission

La mission Mars 2020 est développée pour un lancement en 2020 et pour permettre des opérations de surface durant une année martienne et demi (environ 1030 jours terrestres).

Les phases de la mission Mars 2020 incluront :

  • Activités avant lancement : Préparation de la mission, incluant le développement, la définition de la science et sélection des instruments, la sélection du site d'atterrissage, l'assemblage et les tests et la livraison à Cap Canaveral
  • Lancement : Décollage de Cap Canaveral, Floride
  • Croisière : Voyage dans l'espace
  • Approche : Approche de la planète rouge
  • Entrée, descente et atterrissage : Voyage à travers l'atmosphère martienne jusqu'à la surface. Le rover Mars 2020 suivra un processus d'entrée, de descente et d'atterrissage similaire à celui du rover martien Curiosity.
  • Contrôle des instruments et premier roulage : Après l'atterrissage lorsque les ingénieurs auront conduit les tests pour s'assurer que le rover est en "état de sécurité"
  • Opérations de surface : Apprendre des connaissances sur Mars par les activités journalières du rover.

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Mission Mars 2020 - Crédits NASA/JPL-Caltech